Les abeilles au jardin potager

Les abeilles au jardin potager

Indispensable à la pollinisation des fleurs, les abeilles constituent un maillon essentiel de la chaîne qui contribue à maintenir l’équilibre des écosystèmes. Elles jouent un rôle primordial dans les diverses phases de la vie de nombreuses espèces végétales et animales. Si les abeilles disparaissaient, des multitudes de plantes ne pourraient plus se reproduire et s’éteindraient. Leur absence engendrerait la perte de nombreuses espèces animales dont l’homme se nourrit.

L’abeille domestique est sans doute le plus populaire des insectes, sa domestication remontant à plusieurs millénaires. D’origine asiatique, cette espèce a été introduite dans les régions tempérées et tropicales du monde entier. Les populations sauvages vivent dans les creux des arbres, mais les ruches leur offrent un abri idéal. L’abeille est un insecte social dont les colonies peuvent atteindre jusqu’à 50 000 sujets. La reine est presque toujours dans la ruche.

Les ouvrières s’occupent de tout, alimentation des larves et entretien du nid. En prévision de l’hiver, elles accumulent des réserves de miel en butinant le nectar des fleurs. Les faux-bourdons (mâles) apparaissent à la fin de l’été et s’accouplent avec les jeunes femelles issues des larves nourries à la gelée royale. La vielle reine est remplacée, à moins qu’une nouvelle colonie soit fondée ailleurs. Les reines vivent plusieurs années et pondent des milliers d’oeufs.

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